Student Account

twitter

Interview with Aline


Aline, a Harvard post-grad, spent her winter vacation studying Arabic at YCMES. The College's amateur videographer caught her on the way to the airport to ask how she had found her time here...

[2013-01-27]

Shibam, Kawkaban and Mahweet

I've been travelling again. This was a short trip, only two days, to a few villages close to Sana'a. 

The journey to the village of Shibam took us less than an hour, but we spent almost no time there as we were eager to get to the real prize of Kawkaban. Basically, Shibam is a small village at the foot of a cliff and Kawkaban is the larger village at the top of the cliff. I took the picture below standing in Shibam – you can see some of it in the foreground – and Kawkaban is the brown buildings sticking straight up from the top of the cliff.

Becca Kawkaban

And how, you're probably asking, does one get from Shibam to Kawkaban (assuming you're not Batman, of course)?  You can drive up or... you can climb the steep stone path.  Guess which route we chose.

It took us just short of two hours to make the climb.  Triumphant, we arrived at the walled city of Kawkaban, where everyone kept telling me that cars were banned except I kept seeing cars.  It seems that nobody bothered to tell the Kawkabanis.

We went immediately to Beit Yahya, the only working hotel left in the village (there used to be three), as one of our party had been there before.  We were the first tourists the friendly owner Yahya had seen in two years.  He gave us tea and we flipped through his guest books.  Tourists had been coming to Yahya since the late 80s and his guest books gave a detailed picture of the past twenty years of tourism in Yemen.  In the 90s and early noughties there were entries at least once a week, sometimes two or three on the same day.  Things petered off in 2011; the last entry was a single Japanese tourist.

We all wanted to help Yahya so we decided to stay there for lunch.  While preparations were being made, we were sent on a tour of the village led by Mohammed, his youngest son, and tailed by a string of curious schoolchildren. We were genuinely hungry by the time we returned, and Yahya did not let us down.  A delicious Yemeni meal was rounded off by a few glasses of mint tea, and we were ready to continue.

We headed back down the mountain.  Our plan was to go to the town of Thula and then go back to Sana'a.  Our driver, however, offered to take us on a shortcut down the mountain.  Although I fear the route ended up being no shorter, it did allow us to see possibly the coolest building I've seen in Yemen so far.  Believe me, that's saying something.

Faisal, our driver, had never actually been inside the fort.  But we wanted to investigate, so he gamely stopped the car.  It turned out that the fort is inhabited by a caretaker, his wife and some donkeys.  For 500 Rials (a little over $2) the caretaker took us in to look around.

Becca Shibam

And what a look! Like so many of Yemen's more impressive buildings, it is a massive stone edifice that seems to grow organically out of the side of a cliff. The rooms of the fort were mostly small and dark, with low ceilings.  Part of the building had crumbled away, and at one point I rounded a corner to be confronted by a sheer drop, which certainly woke me up.

Our initial plan was to have a meal in Thula, but this was thwarted by the fact that there are no restaurants in Thula. The hotels, too, were long closed, so we decided to head straight back to Sana'a and have a meal there. A good plan.

Rebecca Winslow (USA) [2012-12-15]

From Antonio Martinez...

أنا أنطونيو، أستاذ جديد للغة العربية في المدرسة الرسمية للغات لدى مدينة المرية في الأندلس. بعد سنة واحدة من عمل التدريس عزمت نفسي على ممارسة اللغة العربية وتقويتها خلال إجازتي الصيفية. وما من شكّ أني كنت على الصواب عندما اخترت اليمن لأنه بلد عربي مسلم بامتياز حيث يمكن للزائر الغطس والإلمام بجوانب الحضارة العربية والاسلامية بشكل عام واللغةالعربية بشكل خاص.

لقد تسنى لي فرصة الدراسة في الكلية اليمنية لدراسات الشرق الأوسط، أو عند صبري مثلما هي معروفة بين أهل المنطقة، لمدة عشرة أيام. مع أنني وصلت إلى صنعاء بصورة مفاجئة وما سبق لي أن أبلغ أحدا إلا أنه بمجرد اتصالي بالكلية تم استقبالي على أحسن وجه. في زيارتي الأولى إلى الكلية وضعوا لي خطة دراسية كانت تلبّي احتياجاتي الخاصة وبدأت في اليوم التالي الحصص مع الدكتور حسين المقطري الضليع في معرفة اللغة العربية وآدابها، والذي جعلني أعمل في الجوانب النحوية والإملائية والتركيبية والتعبيرية التي حددناها حسب نقوصاتي وأولوياتي في لقائنا الأول، وكان الدرس يدور دائما حول مواضيع مثيرة وشيّقة. إضافة إلى ذلك كنت مدعوا إلى حضور محاضرة أخرى لمجموعة من الطلبة المكسيكيين المبتدئين واستمتعت بأداء المدرّس وكفاءته لا سيما لأنه كان ينشّط المجموعة بمهارة وجعلهم يتكلمون أكثر مما كان هو نفسه يتكلم. لذلك كله أعتبر المنهج المعتمد في الكلية من أحدث المناهج التواصلية لتدريس اللغة العربية حاليا.

علاوة على ناحيتي الدراسة والتدريس لا بد لي من الإشارة إلى عنصر آخر يمتاز به الكلية ألا وهو الإقامة. كنت مدعوا في مبنى الضيوف وما إن دخلت في الغرفة حتى اندهشت اندهاشا إذ كانت مزينة بأبيات للشاعر أبو علاء المعري مزخرفة على الجدران، وكان فيها قمرية يمنية أصيلة على الشبابيك توزع أضواء ملونة المذبذبة على الأثاث، وأسلوب الديكور راقي في كافة التفاصيل، بصراحة ليس بمقدوري وصف جمال المكان لإنه لا يُوصف بالكلمات. غير أن الجمال لم يكن كل شيء بل في المبيت كل ما يحتاج إلى الطالب وأكثر : مطبخ مجهّز، شبكة انترنت لا سلكية، قاعة للاجتماعات، صالة فيها كمبيوترات وحتى حديقة وافرة الجلوس فيها يأخذ بالك إلى كوكب بعيد.

ولعله من أروع المميزات سواء في االكلية أو مباني الإقامة أنها تقع في وسط العاصمة، في قلب صنعاء بحيث أنت محاط بالمتاحف والمكتبات وأسواق المدينة القديمة وحماماتها، والبريد، وأجمل المساجد، ووادي السيلة، ويمكنك الوصول إلى أي مكان مهم في خمس دقائق على أكثر تقدير كما أنه الاحتكاك بالناس مؤمن.

أخيرا وليس آخرا، الأجدر بالذكر هو أن أجمل ما وجدته في اليمن هو الشعب اليمني فأعجبت بأخلاقهم في المعاملة وسلامة لغتهم عند المحادثة وطريقتهم في اللبس العجيبة.

أنطونيو مارتينث كاسترو  20 نوفمبر 2012

YCMES - Visiting Academic

An interview with a PhD student who is visiting YCMES with a view to analysing the formation of different movements and how the revolution has changed them. Madeleine is returning to YCMES in the summer and the staff at YCMES are looking forward to seeing her again.

[2012-02-11. Want to do research in Yemen? Click here]

Another Student Perspective

Before departing from Yemen Kenneth  sat down with us and shared his feelings about the year he spent at YCMES.  During his stay Kenneth became a valued member of an organization which serves the needs of Somali refugees in Yemen. Kenneth was able to gain an advanced level of  proficiency in Arabic while staying at the college and we wish him the best in his educational pursuits.

[2011-10-09]